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Non è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d’allarme

Pubblichiamo la sintesi del reportage del Washington Post che riassume tutte le analisi degli scienziati sulle catastrofiche conseguenze del riscaldamento del pianeta preannunciate dalle terribili anomalie climaticheNon è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d'allarme

Non è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d'allarmeLuglio è stato caratterizzato dalle anomalie climatiche e meteorologiche, ma alcune erano così anormali da suscitare allarme e costernazione nella comunità scientifica.

A luglio é apparso uno scorcio di un futuro di sconvolgimenti, riflesso di anomalie meteorologiche che hanno superato qualsiasi definizione di anormale.

Si sono verificate piogge mortali e storiche in parti dell’India e del Vermont e violenti incendi che hanno provocato fumi pericolosi in parti degli Stati Uniti e del Canada. Calamità che i ricercatori hanno previsto da tempo a causa del riscaldamento del pianeta.Non è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d'allarme

Le ondate di calore prolungate che hanno avvolto parti del Nord America e dell’Europa sarebbero state “praticamente impossibili” senza l’impronta digitale del cambiamento climatico, hanno scoperto i ricercatori.

Ma alcuni eventi sono stati così anormali da suscitare un’ondata di costernazione nella comunità scientifica. Il ghiaccio marino antartico é a un livello storicamente mai così basso per questo periodo dell’anno, secondo i dati federali. Le temperature della superficie del mare nel Nord Atlantico sono state “fuori scala”, ha riferito il servizio europeo sui cambiamenti climatici Copernicus, con livelli di innalzamento della temperature record. La temperatura dell’acqua al largo della costa del sud della Florida è salita a livelli inimmaginabili negli ultimi giorni, facendo temere agli scienziati la distruzione dell’unica barriera corallina vivente negli Stati Uniti continentali.

“Da un lato, sapevamo che queste cose sarebbero accadute. ” ha affermato Claudia Tebaldi, scienziata del Pacific Northwest National Laboratory.

”Eppure – ha aggiunto- “quest’anno, in particolare, é sembrato tutto così estremo. … La dimensione delle anomalie è sorprendente.”

Non è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d'allarme
Claudia Tebaldi

Per anni, gli scienziati del clima hanno dettagliato ripetutamente i numerosi impatti che sono probabili man mano che il mondo diventa costantemente più caldo, con tempeste più intense, piogge più torrenziali, mari in rapido aumento e calotte polari che si sciolgono.

Ma sono stati anche inequivocabili sul fatto che con un maggiore riscaldamento arriva la possibilità di conseguenze impreviste: rapidi cambiamenti, crolli irreversibili e altri cicli di feedback.

Più di un decennio fa, uno studio delle National Academies of Sciences, Engineering and Medicine ha rilevato che mentre molti aspetti del cambiamento climatico e dei suoi effetti “dovrebbero essere approssimativamente lineari e graduali”, non sarà sempre così.

“È chiaro che ci si può aspettare che il rischio di sorprese aumenti con la durata e l’entità del riscaldamento”, hanno scritto gli autori.

“Abbiamo sempre detto che le possibilità di imprevisti crescono con ogni aumento del riscaldamento”, ha detto Tebaldi. “La possibilità di innescare qualcosa di sorprendente è direttamente proporzionale a quanto riscaldiamo il pianeta”.

Questo non vuol dire che il mese allarmante appena trascorso sia solo il risultato di un’atmosfera più calda.

Gli scienziati affermano che parte di ciò che potrebbe causare alcuni estremi recenti é il modello meteorologico noto come El Niño , caratterizzato da acque tropicali del Pacifico più calde del normale, a distanza di tre anni dalla sua controparte, La Niña, che porta invece acque più fredde del normale in superficie.

El Niño ha iniziato a svilupparsi questa primavera e probabilmente porterà un crescendo di calore nel Pacifico fino alla fine dell’anno. Allo stesso tempo, ci sono altri aspetti di ciò che gli scienziati chiamano variabilità naturale, come i cambiamenti nei modelli di vento e le correnti oceaniche, che sono anche fattori.Non è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d'allarme

David Armstrong McKay, ricercatore presso l’Università di Exeter, ha affermato che El Niño e altre variabilità naturali probabilmente giocano un ruolo negli eventi estremi di questa estate.

“Ma sta accadendo tutto su questa linea di base del riscaldamento guidato dall’uomo”- ha aggiunto McKay detto – “quello che era un evento raro sta diventando più comune, e ciò che era impossibile in un clima immutato sta ora diventando una possibilità reale”.

Gavin Schmidt, direttore del Goddard Institute for Space Studies della NASA, é ampiamente d’accordo. Le condizioni durante quello che è stato il mese più caldo della Terra mai osservato sono state “scioccanti, ma non sorprendenti”, ha detto.

Ma alcuni dati – il massiccio aumento delle temperature superficiali dell’Oceano Atlantico settentrionale e la copertura minima del ghiaccio marino invernale intorno all’Antartide, ad esempio – erano abbastanza insoliti da sorprendere gli scienziati.

Dalle isole britanniche alla costa di Terranova, le temperature del Nord Atlantico sono aumentate quasi oltre le previsioni più estreme, fino a 10 gradi Celsius (18 gradi Fahrenheit) più calde del normale.Non è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d'allarme

La ridotta copertura nuvolosa e l’assenza di pennacchi di polvere sahariana potrebbero consentire a più luce solare di raggiungere la superficie dell’acqua, affermano gli scienziati, anche se non sanno con certezza cosa abbia fatto aumentare le temperature in modo così drammatico.

“Sembra che sia successo molto rapidamente” precisa Gavin Schmidt.

Questo è stato l’esempio più estremo di una tendenza al riscaldamento che si estende su quasi la metà della superficie oceanica del mondo.

“Le temperature globali della superficie marina sono aumentate di circa 0,15 gradi Celsius per decennio, poiché gli oceani hanno assorbito la maggior parte del riscaldamento dovuto alle emissioni di combustibili fossili e all’effetto serra” ha affermato Gregory Johnson, oceanografo presso la Pacific Marine della National Oceanic and Atmospheric Administration.

A giugno e luglio, le acque superficiali sono state più calde di 0,25 gradi Celsius rispetto alla scorsa estate, ha affermato.

“Il riscaldamento del globo é in corso da circa due decenni, anno dopo anno”- dice Johnson – “ma si tratta di un rapido aumento che non può essere completamente spiegato da El Niño. Il che lo rende ancora più allarmante”.

Lo scorso settembre, David Armstrong McKay e altri colleghi hanno pubblicato uno studio sulla rivista Science, avvertendo che consentire al mondo di riscaldarsi di oltre 1,5 gradi Celsius (2,7 Fahrenheit) rispetto ai livelli preindustriali potrebbe innescare molteplici “punti critici” in tutto il mondo.

Il pianeta ha già sperimentato più di 1,1 gradi Celsius (2 Fahrenheit) di riscaldamento, con pochi segni di rallentamento. Se questa tendenza continua, potrebbe alla fine portare alla scomparsa delle barriere coralline, a un massiccio innalzamento del livello del mare a causa del crollo delle calotte glaciali, al diffuso disgelo del permafrost o alla scomparsa di biomi critici come la foresta pluviale amazzonica.

McKay ha dichiarato in un’intervista che le varie anomalie mostrate quest’estate, sebbene inquietanti, non significano che i principali sistemi in tutto il pianeta abbiano superato una soglia inalterabile. Tali cambiamenti critici diventerebbero probabilmente chiari solo dopo un lungo periodo di tempo.

“Non mi aspetto che questi anni caldi inneschino direttamente i punti critici del clima”, ha detto.

“Su scala più piccola, singole barriere coralline o singole foreste pluviali potrebbero ribaltarsi molto prima”- aggiunge il ricercatore dell’Università di Exeter – “penso che sia abbastanza probabile che questi anni caldi causeranno un sacco di danni e stress a un sacco di ecosistemi”. Non è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d'allarme

La scienziata del Pacific Northwest National Laboratory Claudia Tebaldi, li descrive in questo modo: “I punti critici potrebbero verificarsi per persone diverse, per comunità diverse, in momenti diversi”.

Nella sua più recente valutazione della scienza più recente, il gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici ha dettagliato come diversi ecosistemi, dalle foreste boreali al permafrost, potrebbero cambiare in modi “irreversibili” in relazione a diversi livelli di riscaldamento.

Un sistema che i ricercatori stanno osservando da vicino é il ghiaccio marino antartico , che é stato così lento a formarsi quest’anno che ha portato a chiedersi se sia avviato al collasso.Non è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d'allarme

Il ghiaccio antartico è sempre soggetto a fluttuazioni: ha toccato un minimo storico nel 2017, ma poi si è ripreso raggiungendo la sua estensione media. Negli ultimi due anni, tuttavia, ha toccato ripetutamente minimi record durante l’estate dell’emisfero australe. Ora, è sulla buona strada verso un massimo di settembre che sarà di gran lunga il più piccolo di sempre, così piccolo che gli scienziati dicono che ci si potrebbe aspettare che accada solo una volta ogni milioni di anni, se fosse solo una questione di variazione naturale.

“Non posso fare un passo in avanti e dire che è stato superato un punto critico”, ha dichiarato Marilyn Raphael, direttrice dell’UCLA Institute of the Environment and Sustainability. “Quello che posso dire é che tutto punta in quella direzione.”

Non è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d'allarme
Marilyn Raphael

Mentre avanza la torrida estate del 2023, con un altro giro di avvisi di calore a tre cifre, scienziati e sostenitori dell’ambiente sperano che i recenti estremi stimolino in qualche modo il tipo di azione globale e collettiva che é stata in gran parte assente.

“Questo potrebbe essere un esempio di ciò che sarà normale in un mondo a 1,5°C”, ha detto Tebaldi. “Anche se domani fermiamo le emissioni di gas serra, dobbiamo affrontare questo tipo di clima. … Questo dovrebbe essere un duro promemoria del fatto che stiamo vivendo in una realtà che é già cambiata e, se vogliamo essere resilienti, dobbiamo investire su tutti i tipi di fronti”.

McKay ha affermato che la mancanza di un’azione climatica sufficiente negli ultimi anni non é dovuta alla mancanza di informazioni sul problema o ad esempi del danno causato dal riscaldamento del pianeta. Ma ad una precisa assenza di volontà politica.

António Guterres, il Segretario generale delle Nazioni Unite, spera in una presa di coscienza tra presidenti, primi ministri e responsabili delle più grandi industrie del mondo.

“I leader devono guidare. Niente più esitazioni. Niente più scuse. Non dovrai più aspettare che gli altri si muovano per primi”, ha detto in una recente conferenza stampa sugli estremi di luglio.

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António Guterres

Guterres  ha citato segnali positivi, come la continua crescita delle energie rinnovabili e il recente accordo internazionale per garantire che l’industria marittima raggiunga emissioni nette zero entro la metà del secolo.

Ma è necessario molto di più, ha detto Guterres, e se luglio è un presagio di ciò che ci aspetta, non c’è un momento da perdere

“Le prove sono ovunque: l’umanità ha scatenato la distruzione. Questo non deve ispirare disperazione, ma azione”- ha detto il Segretario generale delle Nazioni Unite – “possiamo ancora fermare il peggio”. Ma per farlo dobbiamo trasformare un anno di calore ardente in un anno di ambizione ardente”.Non è solo caldo le anomalie climatiche sono un segnale d'allarme

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Gianfranco D'Anna
Gianfranco D'Anna
Fondatore e Direttore di zerozeronews.it Editorialista di Italpress. Già Condirettore dei Giornali Radio Rai, Capo Redattore Esteri e inviato di guerra al Tg2, inviato antimafia per Tg1 e Rai Palermo al maxiprocesso a cosa nostra. Ha fatto parte delle redazioni di “Viaggio attorno all’uomo” di Sergio Zavoli ed “Il Fatto” di Enzo Biagi. Vincitore nel 2007 del Premio Saint Vincent di giornalismo per il programma “Pianeta Dimenticato” di Radio1.
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